100年前日本最热血的棒球赛不在甲子园

世界上也许很少有运动像棒球这样极端 :在流行的地区,人们为它疯狂着迷,热血沸腾 ;而在除此之外的广大世界里,人们却对它不怎么了解,更不用说实际参与了。

棒球运动在日本之繁荣,使其获得了「国球」之称。但和相扑、柔道这些发端于日本的运动不一样,棒球是完完全全的舶来品。

18 世纪的时候,美洲大陆上陆续发现金矿,很多欧洲人怀着淘金的梦想漂洋过海来到这里,这其中就有不少英国人,他们带来了英国流行的运动——板球。

这是一项用带柄的窄木板击打对手投来的球的运动,在英联邦国家都很普及,现在,在印度、巴基斯坦等曾经是英国殖民地的国家和地区还有很高人气。

后来,因为长期离开故土,板球在美洲渐渐发生了「变异」,美国人把它和当时另外一种街头游戏「跑圈子」结合在一起,逐渐发明了一项又有击球又有奔跑的新运动,这就是棒球。

1845 年,全世界第一个棒球俱乐部「Father Knicker bockers」在纽约成立,详细的棒球规则也随之确立,而创立这个俱乐部的卡特莱特也成为世界公认的「现代棒球之父」。

1868 年,日本开始了明治维新,集中全力向欧美国家学习先进的文化,也从欧美聘请了大量专业人才。

1871 年,一个叫霍勒斯·威尔逊的美国人受日本政府的聘请,到当时的东京开成学校(东京大学的前身)的预科班教英语,他也把棒球从美国带到了日本。

东京开成学校在当时也是精英云集的贵族学校。所以棒球最初进入日本时,最早的一批受众就是精英。

明治时代,日本文化、经济、产业都开足马力「一路向西」,正是这样的时代风气,加上日本精英人群的号召力,使棒球这项发明不久的舶来运动,先是在各大高校的校园流行,之后迅速风靡了整个日本。

1903 年,设立不久的早稻田大学棒球部向当时的庆应义塾大学(即后来的庆应大学) 棒球部发出挑战。从此以后,这两所大学每年都要举行比赛,这是日本最早的棒球联赛。

不过,因为两队的球迷过于狂热,1910 年,出于安全考虑,「早庆」之间的比赛被禁止了。这不仅丝毫没有降低棒球在日本的流行程度,反倒催生出一个新的联盟,而且成员更多,规模也更大。

1914 年,另一所东京的高校明治大学加入了进来,「早庆」联盟变成了「早庆明」联盟,比赛重启。

但是,由于对早稻田和庆应之间剑拔弩张的气氛有所担心,日本当局仍然禁止这两所学校直接对战。

再后来,东京的法政大学和立教大学也加入了联盟, 1925 年当时的东京帝国大学(后来的东京大学)也加入了进来,成员变成了 6 个,联盟初具规模。

一直被封印的「早庆战」也在当年重开,日本的大学棒球联赛越发正规了。早稻田和庆应此后又经历了许多恩怨,直到今天这两所大学的比赛仍然充满了火药味。

不仅是在运动领域,在学术、名气还有其他方面,早稻田和庆应也总是会相互对比,就连「早庆联盟」这种说法, 庆应人也是不答应的,因为他们坚持要把自己的学校排在前面,非要说成「庆早联盟」才罢休。

日本现在有两个最有名的职业棒球联盟,分别是中央联盟和太平洋联盟,每个联盟都有 6 支球队,除了同自己联盟的球队进行比赛外,他们还有跨联盟的比赛。

比赛也分为常规赛和季后赛,常规赛是各个联盟的球队根据胜负场次排名,而季后赛是各个联盟先在内部厮杀,决出各自的优胜者之后,各个联盟的冠军再进行总决赛,决出日本冠军。

不过,当时以「早庆战」为代表的校园棒球的影响力远在职业棒球之上,几乎没有人愿意花钱去看比赛,结果这支球队没经营多长时间就倒闭了。

1930 年,日本三大报系之一的读卖新闻社社长正立松太郎看中了职业棒球的巨大发展空间,开始利用手中的媒体宣传能力,大力推广职业棒球赛事。

1931 年,正立邀请美国职业棒球大联盟的著名球员组成美国明星队访问日本,同日本的棒球队进行比赛。

1934 年,正立第二次邀请美国明星队来访,在接连不断的企划和美国队来访的冲击下,日本民众对职业棒球赛的兴趣被成功地点燃。

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